Comcast e Charter potrebbero aver bisogno di una nuova attenzione poiché la crescita della banda larga si blocca in mezzo alla concorrenza

Comcast e Charter, le due maggiori compagnie via cavo statunitensi, hanno un problema di crescita della banda larga.

Dato che decine di milioni di americani hanno cancellato i loro abbonamenti alla TV via cavo nell’ultimo decennio, l’industria via cavo si è concentrata sull’attività più redditizia della vendita di Internet a banda larga.

Ora, il numero di famiglie statunitensi che pagano Comcast e Charter per Internet ad alta velocità sta diminuendo per la prima volta, con entrambe le società che segnalano un calo della banda larga residenziale nel secondo trimestre. Comcast ha perso 10.000 clienti residenziali e ha notato che è in calo di altri 30.000 a luglio. La carta ha perso 42.000.

Il CEO di Comcast Brian Roberts e la controparte di Charter Tom Rutledge hanno accusato le tendenze macroeconomiche e i guadagni più forti del normale durante la pandemia come ragioni principali delle perdite. Comcast ha indicato specificamente il minor numero di persone che si spostano come il motivo principale per le connessioni inferiori.

“C’è stato un drammatico rallentamento nei movimenti attraverso la nostra impronta”, ha detto Roberts durante la teleconferenza sugli utili di Comcast il mese scorso. Nel primo anno della pandemia, ha notato che la società ha aggiunto quasi il 50% in più di clienti rispetto alla precedente crescita media annuale.

La brusca fine della serie di crescita della banda larga è una delle principali preoccupazioni per gli investitori in Comcast e Charter, che sono scambiati vicino ai minimi di due anni. Le azioni Comcast sono in calo di circa il 25% da inizio anno, mentre Charter è in calo di circa il 33%.

E mentre la pandemia e le tendenze macroeconomiche possono attenuarsi con il tempo, Roberts ha anche riconosciuto nella richiesta degli utili un altro motivo per il calo della banda larga: la nuova concorrenza.

L’ascesa del wireless fisso

Per decenni, le società via cavo hanno goduto di poca concorrenza in molte regioni del paese per Internet ad alta velocità.

Poi, circa tre anni fa, T-Mobile ha lanciato il suo prodotto wireless fisso, un prodotto a banda larga 5G ad alta velocità che funziona come alternativa alla banda larga via cavo. Ad aprile, Internet ad alta velocità T-Mobile è disponibile per oltre 40 milioni di famiglie in tutto il paese. Verizon ha dichiarato all’inizio di quest’anno che prevede di avere tra i 4 e i 5 milioni di clienti wireless fissi entro la fine del 2025.

A marzo, Roberts ha liquidato il wireless fisso definendolo “un prodotto inferiore”. T-Mobile ha promesso che metà del Paese raggiungerà velocità di almeno 100 megabit al secondo entro la fine del 2024. La banda larga standard via cavo (e fibra) può in genere fornire velocità due volte più veloci. Inoltre, il wireless fisso è limitato dalla congestione delle onde radio 5G. Il cavo, che fa passare i cavi direttamente a casa, non ha tale limitazione.

“Abbiamo già visto offerte a prezzi più bassi e velocità inferiori. E a lungo termine, non so quanto sia valida la tecnologia”, ha affermato Roberts alla Morgan Stanley Technology, Media & Telecom Conference.

T-Mobile addebita una tariffa mensile fissa di $ 50 per il suo servizio wireless fisso. New Street Research stima che il reddito medio mensile per utilizzo della banda larga via cavo sia di quasi $ 70 e probabilmente salirà a oltre $ 75 entro il 2025.

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