lancio di un veicolo spaziale cinese riutilizzabile specifico per la missione

La Cina lancia con successo veicoli spaziali riutilizzabili, mantiene segreti i dettagli della missione - The Economic Times

Un veicolo spaziale non identificato entra in orbita, ma non si sa per quanto tempo la sua permanenza lì.
Il supporto tecnico per “un uso pacifico dello spazio” sarà fornito dall’imbarcazione.

La Cina ha lanciato venerdì un veicolo spaziale riutilizzabile di prova con l’intenzione di testare la tecnologia e fornire un servizio in orbita.
Secondo l’agenzia di stampa ufficiale Xinhua, la missione “fornirebbe supporto tecnico per l’uso pacifico dello spazio”.
Il veicolo spaziale è stato lanciato da un razzo Long March 2F dal Jiuquan Satellite Launch Center della Mongolia interna.
Il periodo orbitale e il punto di ritorno sulla Terra del veicolo spaziale non identificato sono sconosciuti.

La Cina ha lanciato un veicolo spaziale riutilizzabile comparabile nel 2020, ma quella missione era priva di servizi in orbita, che sono una serie di operazioni eseguite da astronauti o macchine per aumentare la capacità o la durata della vita di un veicolo spaziale.
Potrebbe essere necessario catturare un satellite pericoloso per il rifornimento e la riparazione, guidarlo al rientro o nell’orbita di un cimitero, o entrambi.

I satelliti hanno un alto valore economico e una lunga durata, ma il professor Cai Yaxing della National University of Defense Technology afferma che mantenerli è difficile..

Cai ha affermato che “anche con progetti più affidabili, c’è ancora un gran numero di satelliti che non funzionano o hanno una vita ridotta a causa di vari motivi dopo il lancio” in un articolo pubblicato sulla rivista nazionale sottoposta a revisione paritaria Aerospace Control and Application in Giugno.
Cai afferma che in circostanze come l’installazione fallita di pannelli solari, piccole correzioni in orbita sono spesso sufficienti per “salvare il satellite e ottenere vantaggi economici significativi”.

Il team di ricerca guidato da Cai afferma che un veicolo spaziale di servizio in orbita potrebbe formare una “sequenza di servizio” con un massimo di 10 satelliti target in orbita alta utilizzando l’intelligenza artificiale per pianificare in modo indipendente le rotte e modificare i parametri orbitali.
Anche se le autorità spaziali cinesi non hanno divulgato alcuna informazione sul motore o sul design del veicolo spaziale, si ipotizza che gli ingegneri dovessero migliorare il motore a razzo per soddisfare i requisiti di riutilizzo.
Date le 8 tonnellate di capacità di carico utile del razzo Long March 2F per l’orbita terrestre bassa, alcuni osservatori teorizzano che il veicolo spaziale potrebbe assomigliare all’aereo spaziale Boeing X-37B.
Il veicolo spaziale potrebbe atterrare utilizzando una seconda accensione o il parapendio anche se è stato spinto nello spazio da un razzo.

Il Dragon di SpaceX, l’Orion MPCV della NASA e l’Orel dalla Russia sono gli esempi più noti di questa corsa allo sviluppo di veicoli spaziali riutilizzabili.
Tuttavia, i veicoli riutilizzabili non sono sempre economici. Gli Stati Uniti hanno prodotto sei navette spaziali in un periodo di 30 anni a partire dal 1981, spendendo un totale di quasi 200 miliardi di dollari, ovvero otto volte il budget iniziale.
Per tali programmi navetta, ci vuole anche molto lavoro e risorse per mantenere e testare i veicoli per ogni missione.

Il veicolo spaziale riutilizzabile cinese potrebbe aiutare a ridurre i costi perché lo space shuttle da 80 tonnellate pesa molto di più.
Secondo una previsione fatta dalla China Academy of Space Technology lo scorso anno, un veicolo spaziale riutilizzabile cinese potrebbe costare 1,5 miliardi di yuan (222 milioni di dollari), ovvero il 50% in più di un modello usa e getta.
Il progetto Tengyun, lanciato nel 2017 dalla China Aerospace Science and Industry Corporation, mira a sviluppare il trasporto spaziale riutilizzabile utilizzando la tecnologia ipersonica.
L’obiettivo è costruire un veicolo spaziale in grado di viaggiare almeno cinque volte la velocità del suono e ospitare dieci passeggeri entro il 2030.

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